СДЕЛАЕМ ГОРОДА ЗЕЛЕНЫМИ

Если в 1950-е в городах проживала лишь треть всего населения планеты, то сегодня — половина. А к 2050 году, по прогнозам специалистов, уже две трети человечества покинет сельскую местность.

Обширные густонаселенные территории не могут похвастать ни хорошо продуманной планировкой, ни экологической безопасностью. Помню, как неуютно я себя чувствовала в прошлом ноябре в Нью-Дели. В столице одной из крупнейших стран мира воздух был настолько загрязнен, что правительство закрывало школы: детям было вредно ходить по улицам.

В общем, с одной стороны, рост городов породил самые сложные проблемы современности. С другой — этот разрушительный феномен дарит нам надежду.

Поэтому, получив грант от United Technologies, мы запустили проект «Городские экспедиции» — серию тематических исследований инновационных городов.

В этом номере писатель Роберт Кунзиг и фотограф Лука Локателли рассказывают о Дубае, великолепном мегаполисе «из стали, бетона и стекла, выросшем среди выжженных солнцем аравийских песков за каких-нибудь три десятка лет».

Теперь Дубай собираются сделать «зеленым» — экологически чистым. Изначально перемещаться там планировалось на личных автомобилях, но сейчас власти активно развивают пешеходные зоны и общественный транспорт. Дубай переходит на солнечную энергию и ищет способы сократить потребление электричества и воды. Даже мечети оборудуют кранами с маленьким напором, чтобы экономить воду во время ритуальных омовений перед молитвами.

Когда мы видим, как мегаполисы, подобно Дубаю, выходят за рамки, установленные самой природой, так и хочется спросить: а должен ли здесь в принципе быть город? Роб Кунзиг обратился к специалисту по охране окружающей среды Танзиду Аламу. «Вы не так ставите вопрос, — ответил Танзид. — Скорее, надо задуматься, в каком положении мы сейчас находимся и как нам сделать города лучше».

More

МАТЕРИ-ОДИНОЧКИ

Комодские вараны, самые крупные из современных ящериц, могут достигать трех метров в длину и весить 90 килограммов. Эти вооруженные острыми зубами мощные хищники охотятся на оленей, кабанов и буйволов. Несмотря на грозный вид, вараны уцелели лишь на семи индонезийских островах, но леса, где они обитают, вырубаются, а животные, которыми они питаются, выбиваются людьми. Даже в национальном парке Комодо численность варанов с 2013-го по 2016 год сократилась с 3222 до 3013 особей.

Что делает самка варана, когда приходит пора размножаться? Может найти партнера для спаривания, а может отложить яйца, не встречаясь с самцом. Такое «непорочное зачатие» называется партеногенезом. Поэтому сотрудники Честерского зоопарка в Англии не сильно удивились, когда в 2006 году самка варана Флора, никогда не видевшая самцов, отложила яйца с жизнеспособными зародышами. Анализ ДНК показал, что все гены у зародышей — материнские. «Вероятно, случаи партеногенеза у комодских варанов не так уж редки», — поясняет сотрудник зоопарка Джерардо Гарсия.

Как это работает? У людей мужчины имеют как мужские, так и женские половые хромосомы. У комодских варанов таким свойством обладают самки -поэтому Флора смогла принести потомство. Родившиеся в результате самооплодотворения особи «абсолютно здоровы», говорит Гарсия, причем все они — самцы. Способность как к половому, так и к бесполому размножению дает варанам эволюционное преимущество. Если рядом нет самцов, самка может родить их партеногенетически, а, когда те подрастут, спариться с ними. С точки зрения генетического разнообразия это не идеально, зато позволяет животным продолжать свой род.
А вот здесь можно посмотреть много интересного. Думаю это заинтересует моих читателей.

More

Увеличение плодородности полей очень важно для защиты окружающей среды.

Ведь самое страшное, что мы делаем, — уничтожаем природные экосистемы для того, чтобы занять их место пастбищами и полями. Мы вынуждены так поступать из-за роста населения, которое нужно кормить. Но мы могли бы вмешиваться меньше, если бы с единицы площади получали больше еды. Генная инженерия и здесь дает массу возможностей.

Вот простой пример. Очень давно фермеры используют Bt-токсин — вещество, производимое одним из видов бактерий, — для защиты растений от вредителей. Его распрыскивают на полях — например, с помощью самолетов-кукурузников. Это токсин избирательного действия, он «натуральный» и используется даже в «органическом» сельском хозяйстве. Для человека он точно не опасен, но есть основания полагать, что он может вредить не только тем членистоногим, с которыми должен бороться, но и пчелам, бабочкам, паукам, божьим коровкам. Некоторые из перечисленных — важные опылители. Другие — хищники, наши союзники в борьбе с вредителями.

Чтобы не приходилось поливать поля токсином, генные инженеры создали растения, которые сами его производят. Благодаря этому действовать Bt будет только на тех членистоногих, которые попытаются съесть урожай. Переход на такие растения снизил объем используемых инсектицидов, увеличил количество хищных членистоногих на полях и урожайность. Снизились расходы топлива кукурузников. Казалось бы, все в плюсе, кроме разве что производителей инсектицидов. Увы, предвзятое отношение к ГМО распространено и технология сталкивается с сопротивлением.
Остается разобраться с некоторыми страхами. Не являются ли ГМО бесплодными и не сделают ли они бесплодными тех, кто их съест? Не подсядут ли фермеры на «иглу» производителей семян? Давайте по порядку.

Подавляющее большинство ГМО нестерильно. Технологии, позволяющие создавать бесплодные генетически модифицированные растения, существуют, но на практике не используются. Любопытно, что изначально их разрабатывали как ответ на иное опасение противников технологии: вдруг ГМ-растения скрестятся с дикими видами и «убегут» в природу? Но и эти страхи пока не оправдались. Для защиты своих коммерческих интересов производители генетически модифицированных сортов используют то же патентное право, что и обычные селекционеры. И многие страны, включая Россию, давно покупают запатентованный посевной материал традиционных сортов.

Бесплодные растения бывают и вполне «естественными». Например, размножающийся вегетативно кишмиш — виноград без косточек. От того, что кто-то съест бесплодное растение, бесплодным он не станет. Это столь же странное предположение, как идея, что можно свариться, съев вареное яйцо. Люди всегда употребляли в пищу чужеродную ДНК растений, грибов, бактерий и животных. Однако грибами с ботвой, растущей из ушей, мы не стали.

More

Очень показательна

Печально видеть негативное отношение к ГМО со стороны многих организаций, занимающихся защитой окружающей среды. Ведь главная цель многих генно-инженерных проектов — как раз снизить негативное влияние человечества на природу.

Очень показательна в этом смысле нашумевшая в свое время история про экосвинку. Всем живым организмам нужен фосфор, но обычный корм для животных часто содержит его в плохо усваиваемой форме — в виде солей фитиновой кислоты. В итоге фосфор оказывается в почве. Дожди вымывают его в ближайшие водоемы, и там начинается цветение — микроорганизмы используют фосфор для своих целей, их число резко возрастает, и водоем становится непригодным для жизни рыб. Возникает локальная экологическая катастрофа. Генетикам удалось «еде лать» свиней с геном бактериального происхождения, которые способны расщеплять соли фитиновой кислоты — и потому меньше загрязняют окружающую среду. К тому же можно было сэкономить на пищевых добавках с легко усваиваемым фосфором. Разработчики рассуждали, что мясо таких свиней будут охотнее покупать именно те, кому небезразлична окружающая среда. Но они просчитались. Ведь это страшные ГМО! В итоге коммерчески выгодный проект не состоялся.

Еще один способ защитить окружающую среду — создание деревьев с повышенным содержанием целлюлозы. Мы можем получать больше бумаги, используя меньше промышленных химических веществ и вырабатывая меньше отходов.

More

Генетически модифицированные растения

Интересно, ЧТО подобные трансгенные растения не только создаются в лабораториях, но и возникают естественным путем. Так, весь батат (сладкий картофель) содержит гены бактериального происхождения, отсутствующие у его диких родственников. Почему-то селекционеры отобрали именно трансгенный батат, причем сделали это задолго до появления генной инженерии.

Генетически модифицированные растения, созданные в лабораториях, могут быть очень даже полезны. Например, выведены более сладкие розовые ананасы, богатые лико-пеном — веществом, снижающим риск развития рака простаты, что весьма актуально примерно для половины населения Земли. Недавно в США Управление по санитарному надзору за качеством пищевых продуктов и медикаментов одобрило торговлю такими ананасами в стране.

Разработаны черные помидоры, богатые антоцианами — веществами, которые предупреждают развитие онкологических заболеваний и диабета (это изучалось на животных). Иногда мы слышим, что из-за генной инженерии в России на прилавках невкусные помидоры. Но в России генетически модифицированных помидоров, увы, нет, и генную инженерию ругают напрасно. А вот упомянутые черные помидоры должны быть очень вкусными, ведь они меньше подвержены плесени и могут дольше лежать на грядках, так что успеют выработать больше питательных веществ, прежде чем их придется собирать.

Гавайская папайя вообще не могла бы существовать, если бы не генная инженерия:
вирус уничтожил практически все растения. Долгие годы селекционеры не могли вывести устойчивый сорт. В итоге это удалось сделать именно благодаря продуманному редактированию ДНК. В России ведутся работы по созданию более сладких сортов растений, но без повышенного содержания сахара. Это возможно благодаря гену, кодирующему белок тауматин из некоторых тропических растений. Он в тысячу раз слаще сахара, к тому же защищает растение от грибковых инфекций.

В некоторых случаях генная инженерия позволяет устранить нежелательные последствия селекции. Когда фермеры отбирали современные сорта кукурузы, они не следили за всеми изменениями состава этого растения. В итоге сломался ген белка-фермента, отвечающего за осуществление последнего этапа биосинтеза растительных масел. Оказалось, что если с помощью генной инженерии исправить этот дефект и восстановить «природный» вариант гена, то содержание растительных масел в кукурузе увеличится на 41 процент, а олеиновой кислоты — аж на 107 процентов!

More

Весьма вероятно

Весьма вероятно; что среди ваших знакомых есть те, кто страдает от диабета. Так вот: практически весь инсулин, который используют диабетики, производится сегодня с помощью генетически модифицированных микроорганизмов, несущих некоторые человеческие гены. Раньше медикам приходилось использовать инсулин животного происхождения. Но он отличается от человеческого и его дорого производить. Теперь эти проблемы решены. Есть и другие лекарства, которые производят генетически модифицированные организмы: гормоны, вакцины, ферменты, антитела, факторы свертывания крови, внутренний фактор, помогающий переводить неактивную форму витамина В12, поступающую с пищей, в активную, которую легко усвоить, и многое другое. Кроме того генная инженерия открывает новые возможности лечения некоторых наследственных заболеваний, которые ранее считались неизлечимыми. Увы, синдром Дауна ученым пока не по плечу, но, например, гемофилия — другой случай. Болезнь возникает из-за нехватки фактора свертывания крови, который в норме производится в печени. Из-за генетической поломки синтез фактора нарушен. К счастью, для того чтобы помочь пациенту, нам не нужно менять ДНК в каждой из триллионов его клеток. Достаточно починить клетки печени — гепатоциты. Но как доставить в них недостающий ген?

Для этого используются уже «придуманные» природой вирусы, целенаправленно проникающие в гепатоциты. От вирусов оставляют их оболочку — именно она отвечает за избирательное попадание в нужные клетки. Гены вирусов, являющиеся причиной их болезнетворности, ученые заменяют на последовательности ДНК, отвечающие за синтез фактора свертывания крови. Многим пациентам такая генная терапия уже помогла. Это не полное исцеление, но симптомы болезни уменьшаются. Фактор свертывания появляется в крови.

Еще ОДИН пример — лечение рака крови. Недавно управление по санитарному надзору за качеством пищевых продуктов и медикаментов в США разрешило генную терапию лейкемии. Раковые клетки — это мутанты, которые в силу поломок ДНК слишком активно делятся и потому угрожают здоровью человека. Поскольку эти клетки отличаются от обычных, иммунная система нередко их распознает как чужеродные объекты и уничтожает. Но иногда у клеток
иммунной системы нет подходящих рецепторов. Мутантные клетки продолжают жить, размножаться, эволюционировать — это и ведет к развитию тяжелых онкологических заболеваний. Теперь у пациента берут клетки иммунной системы, помещают в пробирку, снабжают их (с помощью вирусов) генами, кодирующими недостающие рецепторы, и возвращают обратно в кровь больному. Такая генетически модифицированная клетка иммунной системы может распознать раковую клетку, начинает делиться и бороться с болезнью. В США открываются первые клиники, где будет применяться такой подход.

И еще одна история из области

медицины. В этом году американские ученые показали, как можно избавлять человеческие эмбрионы от мутации, ведущей к врожденному пороку сердца. Для этого используется технология редактирования ДНК, которую позаимствовали у бактерий. Дело в том, что бактерии — искусные генные инженеры. Они умеют встраивать в свою кольцевую хромосому маленькие кусочки вирусной ДНК, чтобы потом распознавать полноразмерные вирусные гены и разрезать их с помощью специального белка. Именно этот белок и позаимствовали ученые. Они узнали, как «нацеливать» его на практически любые последовательности ДНК, которые нужно разрезать или изменить. В итоге удалось исправить в клетках неработающие копии генов, заменив их на исправные. Пока еще никто не создает генетически модифицированных людей (технологию нужно тестировать), но уже ясно, что это лишь вопрос времени. Причем в будущем можно будет не только побороть любые известные наследственные заболевания, но и сделать людей устойчивыми от рождения ко многим вирусам, подарив им упомянутый бактериальный противовирусный иммунитет.

Второе важнейшее прикладное

направление генной инженерии наряду с медициной — сельское хозяйство. Гены существуют у всех живых организмов. И эти гены меняются как в результате случайных мутаций и последующего естественного отбора, так и при селекции — основном методе выведения новых сортов растений или пород животных. Иными словами, нет ничего принципиально нового в том, чтобы менять чьи-то гены.

Кстати, многие инструменты для редактирования генов ученые позаимствовали у природы. Например, в почве живут агробактерии — природные генные инженеры. Они умеют переносить часть своего наследственного материала в клетки растений. Так они заставляют эти клетки делиться и производить нужные бактериям питательные вещества. Переносимый наследственный материал расположен у агробактерий на особых кольцевых молекулах ДНК — плазмидах.

Бактерии сравнительно легко «проглатывают» плазмиды из окружающей среды и часто обмениваются ими. Воспользовавшись этим свойством, ученые подменяют их оригинальные плазмиды на специально сконструированные в лаборатории. Новые плазмиды похожи на старые, но уже не содержат генов, которые бактерии обычно переносят в растения. Теперь на их месте расположены гены, которые нужны людям, — они делают растение более устойчивым к вредителям или засухе, повышают содержание питательных веществ. Клетки растений, несущие такие вставки, отбираются и из них вегетативным путем выращивают полноценные генетически модифицированные растения.
Я думаю русские экскурсии в париже заинтересует очень многих туристов.

More

Зеленая миля

Российская экологическая неделя 2017, Москва, Манежная площадь С 18 по 22 октября
В России 2017-й официально объявлен Годом экологии. Осознанному потреблению и «зеленому» образу жизни будет посвящена целая серия мероприятий на Манежной площади в рамках Российской эконедели 2017, организованной Экологической палатой России при поддержке Министерства природных ресурсов и экологии Российской Федерации.

Организаторы предусмотрели насыщенную программу. Так, в павильоне «Экоэкспо» можно узнать о последних достижениях науки и производства в сфере экологии и энергосбережения, переработки пластика, биотоплива, использования солнечной энергии, а также об экотуризме в России. На Международном деловом форуме об экоинновациях расскажут уже сами производители товаров и услуг. Чтобы вовлечь новое поколение в процесс создания и поддержания «зеленого» стиля жизни, для молодежи проведут отдельный форум. И целый раздел будет посвящен экологии в современном искусстве, кинематографе, дизайне, архитектуре и моде.
Если интересует уборка, то на сайте hemstädning Stockholm вы найдёте много полезного и интересного.

More

ЦЕНТР БУДДИЗМА РОССИИ

Дацан расположен в степных просторах у подножья хребта Хамар-Дабан. Его русское название указывает на село Верхняя Иволга, где он и расположен.
Иволгинский дацан «Хамбын Сумэ» (используется также форма «Хамбын Хурэ») является крупным буддийским монастырским комплексом. Его название на тибетском языке — Гандан Даши Чойнхорлин, или Обитель Колеса учения, приносящего счастье и полного радости. Это духовная столица Буддийской традиционной Сангхи (буддийской общины, религиозного братства) России. В дацане находится резиденция Пандито Хамбо-ламы, главы буддистов страны.
А Вот тут можно найти достаточно много интересной и полезной информации.
В 1930-е гг. буддизм в СССР был практически полностью уничтожен, одной из причин стало утверждение советских властей об отсутствии духовных связей буддизма с культурой народов России по сравнению, например, с православием, которому было дозволено теплиться в отдельных храмах. Дацаны в СССР были полностью уничтожены.
В конце Великой Отечественной войны — в строго ограниченных пределах — в стране начали открываться храмы, церкви, мечети и в том числе дацаны.

Иволгинский дацан был открыт в 1945 г. как единственный буддийский духовный центр в Советском Союзе. Его появление стало возможным благодаря усилиям освободившихся в это время из сталинских лагерей лам, которые добились разрешения открыть дацан в селении Верхняя Иволга.

Сразу же начался сбор денег и религиозной утвари, до этого укрытой в тайниках отдельными верующими. На собранные средства в Иволгин-ской долине в местности Ошор-Булаг был построен деревянный дом, внешне оформленный как дуган (так по-бурятски называется дацан). Рабочих для стройки не набирали: в строительстве участвовали добровольцы, за свой труд не бравшие плату.

More

ЕВРОПЕЙСКОЕ МЕЛКОВОДЬЕ

Ватты — объект природы, чья уникальность проявляется по-своему в различных уголках мира.
аттовое море — цепь мелководных морских участков вдоль берега Северного моря. Ватты не являются типично местным природным образованием, они встречаются в разных морях по всему миру. Однако именно здесь они особенно велики и являются единственным примером ваттов, в 2009 г. внесенных в список Всемирного наследия ЮНЕСКО в Нидерландах, Германии и Дании. Документы ЮНЕСКО называют Ваттовое море «одним из последних масштабных природных экосистем приливной зоны, в которых естественные процессы продолжают функционировать в значительной степени без вмешательства человека».
А миланский театр ла скала не интересует вас? Отличный вариант я считаю.
Название «ватты» переводится с немецкого, нидерландского и датского языков как «прибрежные отмели». Они представляют собой полосу низменных побережий морей, ежедневно затопляемых во время прилива и обнажающихся — если они не очень глубокие — при отливе в соответствии с местным приливно-отливным циклом — дважды в день.
По всей территории ваттов идет процесс накопления ила и песка. Этот материал приносят как море, так и реки, впадающие в него. Характерная особенность ваттов — хорошо различимая с высоты сеть постоянно меняющих свое положение желобов стока приливных и речных вод. Ил и песок способствуют росту ваттов в ширину и высоту, пока они не превращаются в марши: поверхность, заливаемую только во время особенно сильных приливов и отливов.

Ваттовое море является частью акватории Северного моря, от которого оно отделено цепью Фризских островов общей площадью около 1050 км2, протянувшихся с запада на восток. Эти острова иногда называют Ваттовыми, или островами Вахтового моря. Сами они представляют собой песчаные дюны, намытые приливами и отливами. Сравнительно недалеко от островов проходят важнейшие транспортные морские пути, сложившиеся на протяжении многих веков.
Площадь ваттов на берегу Северного моря резко увеличилась в период по XIV в., когда здесь бушевали особо сильные штормы, и торфяные отложения, прежде отделенные от океана песчаными дюнами (это и есть нынешние Фризские острова), были разрушены и смыты в результате ураганных нагонов воды.

В Ваттовое море впадают три крупные реки — Эмс, Везер и Эльба, образующие обширные эстуарии с множеством проток и рукавов. Везер и Эльба впадают в Гельголандскую бухту, через которую проходит один из наиболее оживленных морских путей — из Гамбурга и устья Эльбы к Ла-Маншу.

Самая же большая по площади часть Ваттового моря — залив Ваддензе, что между побережьем Нидерландов
и Фризскими островами. Он включает обширные отмели Фризский ватт и Гронингенский ватт.

Несмотря на то что акватория Ваттового моря относится к природоохранным зонам и все три страны разработали систему согласованных действий по защите его биосистемы, ему угрожает нефте- и газодобыча в прибрежном районе (здесь одно из крупнейших в Западной Европе месторождений природного газа), а также интенсивное морское судоходство — источники загрязнения ваттов.

Ватты — уникальная биосистема, где обитает большое количество видов рыб, моллюсков, крабов, ластоногих и других морских животных. Огромное значение имеют ватты для сезонных миграций птиц: пути перелета многих видов пернатых исторически сложились так, что проходят именно через них, где для птиц всегда имеется значительное количество корма в любое время года.

More

СЕГОДНЯ Я ВИДЕЛА, КАК ТРЕНИРУЮТСЯ СУМОИСТЫ.

Случайно подглядела. Гуляла утром по городу Фукуока, фотографировала мультяшных персонажей, которыми украшены ограждения для строительных работ, — и набрела на сад, где разминаются люди-горы. Фукуока — город веселый; утром пятницы здесь у половины населения уже похмелье, и город стоит пустой. Прогуливаюсь по петляющим улицам в поисках хорошего кофе: у меня тоже легкое похмелье (Фукуока -город веселый!), но любопытство сильнее.
Друзья, а держатель для телефона не интересуют вас? Мне кажется что это заинтересует достаточно многих.
В клубке улиц наконец обнаруживается кафе с идеальным флет-уайтом и состаренными табуретками. Крепкий кофе и понятный антураж действуют успокаивающе. Как среднестатистический американский турист везде ищет Burger King, так бедолаги вроде меня, отравленные инстаграмом, обречены в каждом городе искать кафе со словом roasters в названии или хотя бы аэропрессом в меню. На прощание покупаю у девочки-бариста замысловато упакованный кофе -зерна эфиопские, обжарка японская — и иду гулять дальше.

Подхожу к синтоистскому храму, окруженному раскидистыми камфорными деревьями, и слышу пыхтение. Сумоисты, не обращая ни малейшего внимания на благоговейно застывших за деревьями туристов, толкают друг друга плечами, пока тренер не выкрикнет «мизуири!». На тренере старомодный спортивный костюм с растянутыми коленками. Телосложения он обычного.

Бывшие сумоисты, вопреки расхожей легенде, не умирают в 30 лет от сердечного приступа, а чаще всего очень неплохо устраиваются в жизни. За время выступлений они успевают приобрести почет, уважение и полезные связи. Быстро похудев и отрезав лишнюю кожу (это единственное серьезное неудобство, которое доставляет переход от сумо к обычной жизни), они становятся бизнесменами и медиазвездами или открывают рестораны, где подают так называемый «завтрак сумоиста» — сверхкалорийные порции бульона из бобовой пасты с мясом и гарниром: должен же кто-то кормить молодую поросль. А заодно фанатов. Или тренируют молодежь возле храма в Фукуоке.

More