СНЕЖНОЕ КОРОЛЕВСТВО

Шоссе Sea to Sky ведёт из Ванкувера прямо на седьмое небо. Мимо невероятной красоты побережья, лесов, индейских резерваций и волнующих табличек «Не подкармливайте медведей». Главный магнит для туристов в Британской Колумбии — не Ван-кувер-город и не Ванкувер-остров, а маленький городок в паре часов езды от них. Ничем непримечательный с точки зрения архитекту ры или истории, но от одного его имени у большинства горнолыжников и сноубордистов начинается тахикардия. Уистлер-Блэккомб, один из лучших в мире снежных курортов, мечта продвинутого райдера.

Его называют «снежной столицей мира», и титул ничуть не льстит, всё так и есть. Снег здесь особый — мелкий и мягкий как коралловый песок, лёгкий как пух, нежный как поцелуи и очень «катучий». Даже падать в него — удовольствие, будто купаешься во взбитых сливках. Райдеры зовут его powder — пудра, и ради возможности прокатиться по такому паудеру не жалко пролететь полмира и мучиться от 11-часового джетлага.

Многометровый снежный пухляк лежит на склонах с ранней осени до поздней весны -плохих сезонов в Уистлере не бывает. Неудивительно, что именно здесь придумали хелиски — катание по дикой целине с вертолётной заброской к точке старта. Почти половину самой большой зоны катания в Северной Америке составляют фрирайд-спус-ки. В отличие от Европы здесь все они размечены и промаркированы, а знаки предупреждают, если впереди скала, карниз или ручей.
Два региона катания Уистлер и Блэккомб — это две горы-близнеца, почти зеркально повторяющие рельеф друг друга. Трассы Уистлера прокладывали в 19бО-х, следуя за естественными перепадами ландшафта. Блэккомб начали осваивать в 90-х, имея в распоряжении современные технологии, — спуски здесь идут по высчитанным компьютером траекториям. Олдфаги кривят губу, находя в схеме трасс Блэккомба сходство со штрихкодом, но зато здешние спуски сохраняют крутизну на всём своём протяжении — невероятное удовольствие для хорошо катающихся. А у подножия гор трассы пологие и живописные, прикрытые лесом от ветра — идеальный полигон для обучения.

More

СОВСЕМ ДРУГОЙ ВАНКУВЕР

Хотя Ванкувер и считается крупнейшим городом Британской Колумбии, статус столицы имеет Виктория. Она тоже в некотором смысле Ванкувер, только не город, а остров. Он находится неподалёку от своего тёзки и служит для тамошних жителей чем-то вроде любимой дачи. Практически весь остров покрыт древним лесом. Ели и кедры (некоторым из них по 700-800 лет) благодаря постоянной влажности достигают здесь циклопических размеров, их необъятные стволы покрыты мхами и лишайниками — если уж говорить о киношных локациях,то тут Питер Джексон мог бы снять эльфийский лес для «Властелина колец».

Из города Ванкувер до острова Ванкувер добираются на паромах — главным образом для того, чтобы ничего не делать. Снять домик на опушке, гулять по чащобам и скалистым берегам, устраивать пикники у озёр и водопадов, объедаться свежей рыбой в рыбацких ресторанчиках и начисто выкинуть из головы всякие городские проблемы.
Для кратковременного визита лучше выбрать местом дислокации Викторию. Очень симпатичный и уютный, этот город единственный из всех оправдывает британское имя провинции: здесь в наличии и пе-реулки-мьюзы с кирпичными домиками, и англиканские соборы, и файф-о-клок, и английские сады — огромные ботанические угодья Батчарт на месте бывшего известнякового карьера в Брентвуд-Бей. И даже настоящий шотландский замок имеется. Только движение на дорогах правостороннее, в пабах чаще подают светлый лагер и бургеры, чем тёмный эль и фиш-энд-чипс. Ну и киты — в Британии вы их вряд ли увидите, просто выйдя на балкон своего отеля. А вот в Британской Колумбии — запросто.

КИТ СЕЗОНА

Один из главных туристических аттракционов в Виктории — наблюдение за китами. Ванкувер-Айленд лежит на пути миграции косаток, горбачей, серых, голубых и многих других китов. Летом пролив Хуан-де-Фука превращается в густой рыбный суп: лосось собирается у берега, прежде чем пойти на нерест, а за ним приходят большие любители красной рыбы — косатки. Каждый год с июня по сентябрь учёные фиксируют в проливе 16-20 стай по два десятка особей. Но и в остальные месяцы китовый трафик остаётся столь плотным, что в Виктории даже выдают гарантию на океанское сафари — если во время круиза ни одного кита не встретится, вы можете прийти ещё раз.

В плавание отправляются на резиновых лодочках с мощным мотором. Пассажирам выдают перчатки и толстенные комбинезоны в стиле «Боже, храни полярников». В холодное время года лучше добавить к ним самые тёплые штаны и куртки, пуховые жилеты, термобельё и греющие стельки — за три часа гонок по Тихому океану промерзаешь насквозь. Но когда на горизонте появляется первый фонтан до неба, забываешь про холод и ветер и испытываешь такой детский восторг, что хочется визжать. Я во всяком случае визжала.

Киты подпускают лодку совсем близко, выпрыгивают из воды, машут хвостами — можно разглядеть их во всех подробностях (и только в этот момент осознать в полной мере, какие же они огромные). В качестве бонуса наблюдателям достаются дельфины, морские львы и котики, тюлени, уйма всевозможных птиц, плюс гуляющие по диким берегам волки, пумы и медведи.

А ближайшие пабы делают кассу, отогревая замёрзших, но счастливых туристов тройной порцией «Цезаря» — канадского варианта «Кровавой Мэри», острого, пер-чёного и возвращающего из холодного анабиоза не хуже, чем поцелуй принца.

More

СТОП,СНЯТО

Впрочем, это ощущение в Ванкувере преследует постоянно. Как и дежавю: картинки вокруг кажутся смутно знакомыми, будто бы вы их уже где-то видели.

И действительно видели — в кино. Ванкувер — третья по популярности съёмочная площадка в Америке после Лос-Анджелеса и Нью-Йорка, за что его прозвали «Северным Голливудом». Перечень снятых на этой локации бестселлеров на сайте IMDb занимает больше семи страниц: «Сумерки», «Секретные материалы», «Дэдпул», «Легенды осени», «Титаник», «Сверхъестественное», «Лемони Сникет», «Доктор Хаус», «Стартрек», «Люди Икс», «Годзилла», «Миссия невыполнима» — и это только начало списка. Городские пейзажи Ванкувера столь киногеничны и разнообразны, что его можно выдать едва ли не за любую точку мира: он «сыграл» Сиэтл в «50 оттенках серого», Чикаго будущего в «Я, робот», старый Лондон в «Большом и добром великане», нашлись места даже для съёмок «Пиратов Карибского моря».
Самая популярная подработка для местных студентов — не мыть машины или разносить гамбургеры, а сниматься в массовке. Гуляя по городу, постоянно натыкаешься насъёмки, киношные трейлеры и исполнителей главных ролей. В Ванкувере говорят: «Если вы видите в Starbucks парня, похожего на Джорджа Клуни, — это и есть Джордж Клуни». Так что перед поездкой имеет смысл зайти на сайт wh.atsfilming.ca, чтобы посмотреть, чей автограф вы сможете увезти домой в качестве сувенира.

More

ВЫСОКИЕ ОТНОШЕНИЯ

Города — они как люди. С одними возникает любовь с первого взгляда, с другими — антипатия, отношения с третьими можно описать разве что фейсбучной формулой «всёсложно». За Ванкувер же мне немедленно захотелось замуж. Молодой, красивый, богатый, ухоженный, уверенный в себе и при этом с правильной дозой сумасшедшинки, благодаря которой его нс назовёшь скучным — с таким точно будешь жить в любви и согласии. Неудивительно, что почти половина населения Британской Колумбии обитает именно в Ванкувере.

В центре города пахнет океаном: стоящий на полуострове да-унтаун окружает 18-ки лометро-вая линия пляжей. На причалах у набережных припаркованы вперемежку яхты и гидросамолёты — в Канаде это популярный личный транспорт. А за небоскрёбами покачивает ветвями огромный Стэнли-парк — настоящий лес с прогулочными тропинками общей протяжённостью около 250 километров. В лесу прячутся озёра, тотемные столбы канадских индейцев и огромный океанариум (это в нём происходит действие мультфильмов про рыбок Немо и Дори).
Живописную панораму дополняют виды на два горных пика — Сеймур и Холлиберн. Особенно красиво всё это — небоскрёбы и мосты, лес и пляжи, горы — выглядит из парка Королевы Елизаветы, самой высокой точки Ванкувера, или со смотровой площадки башни Harbour Centre. Но для любителей высоты в городе есть развлечение покруче. Аттракцион Fly Over Canada позволяет совершить виртуальный полёт над главными канадскими достопримечательностями от Ниагары до Скалистых гор и Края тысячи озёр в 5D-кинотеатре, где ветер, брызги, свободные падения и прочие спецэффекты усиливают впечатления до пугающей правдоподобности.

Ещё один головокружительный спот — расположенный на окраине парк Капилано: древний лес со множеством троп и панорам ных дорожек меж крон исполинских деревьев и скал, с водопадами и каньоном, через который переброшен подвесной мост длиной 137 метров. Когда ветер усиливается, мост угрожающе скрипит и раскачивается над 70-метровой пропастью, но табличка у входа обещает, что конструкция выдержит 96 слонов, — и ей очень хочется верить. Под Рождество мост Капилано и лес вокруг него украшают тысячами лампочек, отчего чувствуешь себя словно в гостях у сказки.

More

МЕДВЕЖИЙ УГОЛ

Канада не воспринимается общественным сознанием как туристическое направление. Толи потому, что далека от всего на свете, кроме американской границы. То ли потому, что там, кажется, никогда ничего не происходит и оттого о самом существовании такой страны всё время забывают. А может, это просто хитрая уловка канадцев, которые берегут её для себя, чтобы не затоптали. Это вот ощущение незатоптанности и первозданной чистоты — самое сильное впечатление от Канады, а в особенности от одной из красивейших её провинций,Британской Колумбии.
Да и бизнес в швейцарии я думаю заинтересует многих из читателей.
Юго-западный угол страны, который ей достался, впору было бы назвать медвежьим — здесь обитает примерно четверть поголовья всех гризли Северной Америки. Гризли можно понять: 60% площади провинции покрыто девственным лесом, 12,5% счи таются особо охраняемыми природными территориями, здесь расположены 14 парков, имеющих статус национальных, и, в общем, если ты медведь, то трудно найти более приятное для жизни местечко.

Впрочем, если не медведь -тоже. Ванкувер, крупнейший город Британской Колумбии, занимает верхние строчки в рейтингах самых комфортных для жизни городов. И, оказавшись здесь, сразу понимаешь почему.

More

СДЕЛАЕМ ГОРОДА ЗЕЛЕНЫМИ

Если в 1950-е в городах проживала лишь треть всего населения планеты, то сегодня — половина. А к 2050 году, по прогнозам специалистов, уже две трети человечества покинет сельскую местность.

Обширные густонаселенные территории не могут похвастать ни хорошо продуманной планировкой, ни экологической безопасностью. Помню, как неуютно я себя чувствовала в прошлом ноябре в Нью-Дели. В столице одной из крупнейших стран мира воздух был настолько загрязнен, что правительство закрывало школы: детям было вредно ходить по улицам.

В общем, с одной стороны, рост городов породил самые сложные проблемы современности. С другой — этот разрушительный феномен дарит нам надежду.

Поэтому, получив грант от United Technologies, мы запустили проект «Городские экспедиции» — серию тематических исследований инновационных городов.

В этом номере писатель Роберт Кунзиг и фотограф Лука Локателли рассказывают о Дубае, великолепном мегаполисе «из стали, бетона и стекла, выросшем среди выжженных солнцем аравийских песков за каких-нибудь три десятка лет».

Теперь Дубай собираются сделать «зеленым» — экологически чистым. Изначально перемещаться там планировалось на личных автомобилях, но сейчас власти активно развивают пешеходные зоны и общественный транспорт. Дубай переходит на солнечную энергию и ищет способы сократить потребление электричества и воды. Даже мечети оборудуют кранами с маленьким напором, чтобы экономить воду во время ритуальных омовений перед молитвами.

Когда мы видим, как мегаполисы, подобно Дубаю, выходят за рамки, установленные самой природой, так и хочется спросить: а должен ли здесь в принципе быть город? Роб Кунзиг обратился к специалисту по охране окружающей среды Танзиду Аламу. «Вы не так ставите вопрос, — ответил Танзид. — Скорее, надо задуматься, в каком положении мы сейчас находимся и как нам сделать города лучше».

More

МАТЕРИ-ОДИНОЧКИ

Комодские вараны, самые крупные из современных ящериц, могут достигать трех метров в длину и весить 90 килограммов. Эти вооруженные острыми зубами мощные хищники охотятся на оленей, кабанов и буйволов. Несмотря на грозный вид, вараны уцелели лишь на семи индонезийских островах, но леса, где они обитают, вырубаются, а животные, которыми они питаются, выбиваются людьми. Даже в национальном парке Комодо численность варанов с 2013-го по 2016 год сократилась с 3222 до 3013 особей.

Что делает самка варана, когда приходит пора размножаться? Может найти партнера для спаривания, а может отложить яйца, не встречаясь с самцом. Такое «непорочное зачатие» называется партеногенезом. Поэтому сотрудники Честерского зоопарка в Англии не сильно удивились, когда в 2006 году самка варана Флора, никогда не видевшая самцов, отложила яйца с жизнеспособными зародышами. Анализ ДНК показал, что все гены у зародышей — материнские. «Вероятно, случаи партеногенеза у комодских варанов не так уж редки», — поясняет сотрудник зоопарка Джерардо Гарсия.

Как это работает? У людей мужчины имеют как мужские, так и женские половые хромосомы. У комодских варанов таким свойством обладают самки -поэтому Флора смогла принести потомство. Родившиеся в результате самооплодотворения особи «абсолютно здоровы», говорит Гарсия, причем все они — самцы. Способность как к половому, так и к бесполому размножению дает варанам эволюционное преимущество. Если рядом нет самцов, самка может родить их партеногенетически, а, когда те подрастут, спариться с ними. С точки зрения генетического разнообразия это не идеально, зато позволяет животным продолжать свой род.
А вот здесь можно посмотреть много интересного. Думаю это заинтересует моих читателей.

More

Увеличение плодородности полей очень важно для защиты окружающей среды.

Ведь самое страшное, что мы делаем, — уничтожаем природные экосистемы для того, чтобы занять их место пастбищами и полями. Мы вынуждены так поступать из-за роста населения, которое нужно кормить. Но мы могли бы вмешиваться меньше, если бы с единицы площади получали больше еды. Генная инженерия и здесь дает массу возможностей.

Вот простой пример. Очень давно фермеры используют Bt-токсин — вещество, производимое одним из видов бактерий, — для защиты растений от вредителей. Его распрыскивают на полях — например, с помощью самолетов-кукурузников. Это токсин избирательного действия, он «натуральный» и используется даже в «органическом» сельском хозяйстве. Для человека он точно не опасен, но есть основания полагать, что он может вредить не только тем членистоногим, с которыми должен бороться, но и пчелам, бабочкам, паукам, божьим коровкам. Некоторые из перечисленных — важные опылители. Другие — хищники, наши союзники в борьбе с вредителями.

Чтобы не приходилось поливать поля токсином, генные инженеры создали растения, которые сами его производят. Благодаря этому действовать Bt будет только на тех членистоногих, которые попытаются съесть урожай. Переход на такие растения снизил объем используемых инсектицидов, увеличил количество хищных членистоногих на полях и урожайность. Снизились расходы топлива кукурузников. Казалось бы, все в плюсе, кроме разве что производителей инсектицидов. Увы, предвзятое отношение к ГМО распространено и технология сталкивается с сопротивлением.
Остается разобраться с некоторыми страхами. Не являются ли ГМО бесплодными и не сделают ли они бесплодными тех, кто их съест? Не подсядут ли фермеры на «иглу» производителей семян? Давайте по порядку.

Подавляющее большинство ГМО нестерильно. Технологии, позволяющие создавать бесплодные генетически модифицированные растения, существуют, но на практике не используются. Любопытно, что изначально их разрабатывали как ответ на иное опасение противников технологии: вдруг ГМ-растения скрестятся с дикими видами и «убегут» в природу? Но и эти страхи пока не оправдались. Для защиты своих коммерческих интересов производители генетически модифицированных сортов используют то же патентное право, что и обычные селекционеры. И многие страны, включая Россию, давно покупают запатентованный посевной материал традиционных сортов.

Бесплодные растения бывают и вполне «естественными». Например, размножающийся вегетативно кишмиш — виноград без косточек. От того, что кто-то съест бесплодное растение, бесплодным он не станет. Это столь же странное предположение, как идея, что можно свариться, съев вареное яйцо. Люди всегда употребляли в пищу чужеродную ДНК растений, грибов, бактерий и животных. Однако грибами с ботвой, растущей из ушей, мы не стали.

More

Очень показательна

Печально видеть негативное отношение к ГМО со стороны многих организаций, занимающихся защитой окружающей среды. Ведь главная цель многих генно-инженерных проектов — как раз снизить негативное влияние человечества на природу.

Очень показательна в этом смысле нашумевшая в свое время история про экосвинку. Всем живым организмам нужен фосфор, но обычный корм для животных часто содержит его в плохо усваиваемой форме — в виде солей фитиновой кислоты. В итоге фосфор оказывается в почве. Дожди вымывают его в ближайшие водоемы, и там начинается цветение — микроорганизмы используют фосфор для своих целей, их число резко возрастает, и водоем становится непригодным для жизни рыб. Возникает локальная экологическая катастрофа. Генетикам удалось «еде лать» свиней с геном бактериального происхождения, которые способны расщеплять соли фитиновой кислоты — и потому меньше загрязняют окружающую среду. К тому же можно было сэкономить на пищевых добавках с легко усваиваемым фосфором. Разработчики рассуждали, что мясо таких свиней будут охотнее покупать именно те, кому небезразлична окружающая среда. Но они просчитались. Ведь это страшные ГМО! В итоге коммерчески выгодный проект не состоялся.

Еще один способ защитить окружающую среду — создание деревьев с повышенным содержанием целлюлозы. Мы можем получать больше бумаги, используя меньше промышленных химических веществ и вырабатывая меньше отходов.

More

Генетически модифицированные растения

Интересно, ЧТО подобные трансгенные растения не только создаются в лабораториях, но и возникают естественным путем. Так, весь батат (сладкий картофель) содержит гены бактериального происхождения, отсутствующие у его диких родственников. Почему-то селекционеры отобрали именно трансгенный батат, причем сделали это задолго до появления генной инженерии.

Генетически модифицированные растения, созданные в лабораториях, могут быть очень даже полезны. Например, выведены более сладкие розовые ананасы, богатые лико-пеном — веществом, снижающим риск развития рака простаты, что весьма актуально примерно для половины населения Земли. Недавно в США Управление по санитарному надзору за качеством пищевых продуктов и медикаментов одобрило торговлю такими ананасами в стране.

Разработаны черные помидоры, богатые антоцианами — веществами, которые предупреждают развитие онкологических заболеваний и диабета (это изучалось на животных). Иногда мы слышим, что из-за генной инженерии в России на прилавках невкусные помидоры. Но в России генетически модифицированных помидоров, увы, нет, и генную инженерию ругают напрасно. А вот упомянутые черные помидоры должны быть очень вкусными, ведь они меньше подвержены плесени и могут дольше лежать на грядках, так что успеют выработать больше питательных веществ, прежде чем их придется собирать.

Гавайская папайя вообще не могла бы существовать, если бы не генная инженерия:
вирус уничтожил практически все растения. Долгие годы селекционеры не могли вывести устойчивый сорт. В итоге это удалось сделать именно благодаря продуманному редактированию ДНК. В России ведутся работы по созданию более сладких сортов растений, но без повышенного содержания сахара. Это возможно благодаря гену, кодирующему белок тауматин из некоторых тропических растений. Он в тысячу раз слаще сахара, к тому же защищает растение от грибковых инфекций.

В некоторых случаях генная инженерия позволяет устранить нежелательные последствия селекции. Когда фермеры отбирали современные сорта кукурузы, они не следили за всеми изменениями состава этого растения. В итоге сломался ген белка-фермента, отвечающего за осуществление последнего этапа биосинтеза растительных масел. Оказалось, что если с помощью генной инженерии исправить этот дефект и восстановить «природный» вариант гена, то содержание растительных масел в кукурузе увеличится на 41 процент, а олеиновой кислоты — аж на 107 процентов!

More